Thank You! – The seventh annual celebration of Día de Los Muertos (Day of the Dead)

Thank You!

The seventh annual celebration of Día de Los Muertos (Day of the Dead) took place on October 26 at the Estes Park Event Center. More than 700 people attended and enjoyed a variety of authentic Mexican food, live music, informational booths, and activities. This initiative is rapidly becoming a community-centered tradition and one of the most important events integrating demographics in town. The beauty of the event is that it encourages us to meet our neighbors, learn about and appreciate another culture, access pertinent information from local organizations, and it contributes another reason why we are all proud to call Estes Park home.

As is the custom each year, the ofrenda (altar) was the focal point of the celebration and it was truly spectacular with a catrina (an elegantly dressed skeleton) nearly 14 feet tall wearing a black and purple dress handmade made by one of the committee organizers. In Mexico, and other parts of Central America, the catrina is a joyful symbol of the afterlife. Dia de Los Muertos is a period when the dead are reunited with the living so that families can honor their ancestors. This custom developed over centuries as a blend of Mesoamerican rituals, European religion, and Spanish culture.

The evening program had something for everyone. Children made crafts and many stood in a long line to have their faces painted with catrina designs. The Mariachi band “Sol de mi Tierra,” one of the premier mariachis in Colorado, performed live on stage and two elementary students joined the band to sing a Mexican ballad for an enthusiastic audience. Sixteen community organizations hosted tables sharing resources and activities relevant to the holiday. The “Wall of Remembrance” featured new contributions and this year we honored indigenous heroes, including Chief Joseph and Cuauhtémoc.

The Latino community is at the forefront of the organization and execution of this fabulous event. Many are parents of students in the Estes Park School District and part of the local workforce; they contribute ideas and volunteer for months in preparation to make this free event a reality for all. Families lend their knowledge of how to best represent cultural traditions associated with Día de Los Muertos as well as homemade fare.

The evening featured delicious food including tamales, guacamole, champurrado and many different meat dishes as well as the best pizza in town. Drinks, desserts and Pan de Muerto (sweet bread served on this holiday) were also part of the menu. All of the food was provided by the community. The list of restaurants and organization

¡Gracias!

La séptima celebración anual del Día de los Muertos se llevó a cabo el 26 de octubre en el Centro de Eventos de Estes Park. Más de 700 personas asistieron y disfrutaron de una variedad de auténtica comida mexicana, música en vivo, puestos informativos y actividades para los niños. Esta iniciativa se está convirtiendo rápidamente en una tradición centrada en la comunidad y uno de los eventos más importantes que integran la demografía en el pueblo. Lo importante del evento es que nos anima a conocer a nuestros vecinos, aprender y apreciar otra cultura, acceder a información pertinente de organizaciones locales y contribuye con otra razón por la que todos estamos orgullosos de llamar hogar a Estes Park.

Como es costumbre cada año, la ofrenda (altar) fue el punto focal de la celebración y fue realmente espectacular, con una catrina (un esqueleto elegantemente vestido) de casi 14 pies de altura con un vestido negro y morado hecho a mano por uno de los miembros del comité. En México y otras partes de América Central, la catrina es un símbolo alegre del más allá. El Dia de Los Muertos es la ocasión cuando los muertos se reúnen con los vivos para que las familias puedan honrar a sus antepasados. Esta costumbre se desarrolló durante siglos como una mezcla de rituales mesoamericanos, religión europea y cultura española.

El programa de la noche tenía algo para todos. Los niños hicieron manualidades y muchos formaron una larga fila para pintarse la cara con diseños de catrinas. La banda de mariachis “Sol de mi Tierra”, uno de los mejores mariachis de Colorado, se presentó en vivo en el escenario y dos estudiantes de primaria se unieron a la banda para cantar una ranchera para una audiencia entusiasta. Dieciséis organizaciones comunitarias organizaron mesas para compartir recursos y actividades relevantes para la festividad. El “Muro del Recuerdo” contó con nuevos aportes y este año homenajeamos a héroes indígenas, entre ellos el Cacique José y Cuauhtémoc.

La comunidad latina estuvo al frente de la organización y ejecución de este fabuloso evento. Muchos son padres de estudiantes en el Distrito Escolar de Estes Park y parte de la fuerza laboral local; aportaron ideas y se ofrecieron como voluntarios durante meses en preparación para hacer de este evento gratuito una realidad para todos. Las familias brindaron su conocimiento sobre cómo representar mejor las tradiciones culturales asociadas con el Día de los Muertos, así como la comida casera.

La velada contó con comida deliciosa que incluía tamales, guacamole, champurrado y muchos platos de carne diferentes, así como la mejor pizza del pueblo. Las bebidas, los postres y el Pan de Muerto (pan dulce que se sirve en esta festividad) también formaron parte del menú. Toda la comida fue provista por la comunidad. La lista de restaurantes y organizaciones que contribuyeron ha crecido cada año, cada uno es un ingrediente clave en el éxito de la celebración.

A todos los que donaron sus recursos, incluido el voluntariado para el Día de los Muertos, el comité desea expresar su más profundo agradecimiento.

 

El Comité del Día de los Muertos 2022

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About Pep Dekekr

Pep loves Estes Park, he lives here with his family and hopes to bring people to Estes Park and Estes Park to the people. Along with his wife Paige, they own EstesPark.com.

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