Inside People: Jessica Portillo comes full circle at Estes Park Health

On June 2, 1986, a bouncing baby girl was born at Elizabeth Knutsson Memorial Hospital in Estes Park (now Estes Park Health). Flash forward to today. That bouncing baby girl, Jessica Portillo, now works at the hospital helping people navigate through their medical expenses.

“I’m bilingual which is a huge help in my job,” Portillo explained. “I help Spanish-speaking clients on a lot of different questions, not just billing. I help them with appointments and where things are in the hospital.”

Portillo, her mother and partner live off of Highway 36. She enjoys hiking and riding ATVs and four-wheeling on nearby trails. (Jessica Portillo/Courtesy photo)

As EPH’s Financial Counselor, 36-year-old Portillo said people initially come to the doctor or hospital because they are sick or they need a procedure. When they see the entire bill, they get anxious.

“My main job is to help people look at their medical bills and explain what the bill is for and how much they will owe and how we will help them with that,” Portillo said. “I calm them down and help them through the process.”

She works with people who are “self-pay” (patients who pay their bills from their own pockets), people without insurance, and those who have a large balance due after insurance.

“They have many options,” Portillo stated. “They may qualify for a state program, an in-house charity, or a loan through Bank of Colorado. We do what we can to make their bills manageable.”

She noted that the hospital does not want cost to keep anyone from getting the medical help they need.

“A lot of people are terrified of their bills,” Portillo commented. “They get here and they just need help. They just need to know what they are going to pay.”

She helps people qualify for the Colorado Indigent Care Program (CICP) or for a new state mandate called Hospital Discounted Care (part of HCPF, Colorado’s Medicaid program) which went into effect September 1 of this year. People with an income less than 250% of federal poverty level may qualify for these discounted medical services.

“You are not alone,” Portillo stressed. “There are program out there that can probably help you.”

Not only was Portillo born at EPH, so were her two children, 17-year-old Anna and 14-year-old Baltazar. Portillo works at EPH along with the nurse who delivered her 36 years ago, Sue Pavlish, LPN.

“It is awesome working with the nurse who brought me into this world,” she commented.

Personal Life

Portillo graduated from Estes Park High School and took some business management classes at Kaplan University online.

She used to work as the office manager at the Grubsteak Restaurant. She was also an assistant manager at Coyote Mountain Lodge and Discovery Lodge. She has worked on and off for many years at Nicky’s Steakhouse Restaurant as a server and host/cashier.

Three years ago, Portillo started her job as Financial Counselor at the hospital.

“I really enjoy my coworkers,” she said.

Portillo, her mother and partner live off of Highway 36. She enjoys hiking and riding ATVs and four-wheeling on nearby trails.

“When I was young, Estes Park was an amazing place to live,” she recalled. “We played outside and felt safe and enjoyed our childhood. I still enjoy the sense of community here.”

Editor’s note: For more information on the Colorado Indigent Care Program (CICP), go to https://hcpf.colorado.gov/colorado-indigent-care-program. For more information on Hospital Discounted Care (HCPF) go to https://hcpf.colorado.gov/hospital-discounted-care.

Jessica Portillo cierra el círculo en Estes Park Health

El 2 de junio de 1986, nació una niña en el Elizabeth Knutsson Memorial Hospital en Estes Park (ahora Estes Park Health). Actualmente esa niña llena de alegría, Jessica Portillo, ahora trabaja en el hospital ayudando a las personas a navegar a través de sus gastos médicos.

“Soy bilingüe, lo cual es de gran ayuda en mi trabajo”, explicó Portillo. “Ayudo a los clientes de habla hispana con muchas preguntas diferentes, no solo con la facturación. Los ayudo con las citas y dónde están las cosas en el hospital”.

Como Asesora Financiera de la EPH, Portillo, de 36 años, dijo que las personas inicialmente acuden al médico o al hospital porque están enfermas o necesitan un procedimiento. Cuando ven la factura completa, se ponen ansiosos.

“Mi trabajo principal es ayudar a las personas a revisar sus facturas médicas y explicarles de qué se trata y cuánto deberán y cómo los ayudaremos con eso”, dijo Portillo. “Los calmo y los ayudo en el proceso”.

Ella trabaja con personas que “pagan por cuenta propia” (pacientes que pagan sus facturas de su propio bolsillo), personas sin seguro y aquellos que tienen un gran saldo adeudado después del seguro.

“Tienen muchas opciones”, afirmó Portillo. “Pueden calificar para un programa estatal, una organización benéfica interna o un préstamo a través del Banco de Colorado. Hacemos lo que podemos para que sus facturas sean manejables”.

Señaló que el hospital no quiere que los costos impidan que alguien obtenga la ayuda médica que necesita.

“Muchas personas están aterrorizadas por sus facturas”, comentó Portillo. “Llegan aquí y solo necesitan ayuda. Solo necesitan saber lo que van a pagar”.

Ella ayuda a las personas a calificar para el Programa de atención a indigentes de Colorado (CICP) o para un nuevo mandato estatal llamado Atención con descuento en hospitales (parte de HCPF, el programa Medicaid de Colorado) que entró en vigencia el 1 de septiembre de este año. Las personas con ingresos inferiores al 250% del nivel federal de pobreza pueden calificar para estos servicios médicos con descuento.

“No estás solo”, subrayó Portillo. “Existen programas que probablemente puedan ayudarlo”.

No solo Portillo nació en la EPH, también sus dos hijos, Anna de 17 años y Baltazar de 14 años. Portillo trabaja en EPH junto con la enfermera que la atendió hace 36 años, Sue Pavlish, LPN.

“Es increíble trabajar con la enfermera que me trajo a este mundo”, comentó.

Vida personal

Portillo se graduó de la escuela secundaria Estes Park y tomó algunas clases de gestión empresarial en línea en la Universidad de Kaplan.

Solía ​​trabajar como gerente de oficina en el restaurante Grubsteak. También fue subgerente en Coyote Mountain Lodge y Discovery Lodge. Ha trabajado intermitentemente durante muchos años en Nicky’s Steakhouse Restaurant como mesera y anfitriona/cajera.

Hace tres años, Portillo comenzó su trabajo como Asesora Financiera en el hospital.

“Realmente disfruto de mis compañeros de trabajo”, dijo.

Portillo, su madre y su pareja viven a la salida de la autopista 36. A ella le gusta hacer caminatas y andar en vehículos todo terreno y cuatriciclos en los senderos cercanos.

“Cuando era joven, Estes Park era un lugar increíble para vivir”, recordó. “Jugamos afuera y nos sentimos seguros y disfrutamos de nuestra infancia. Todavía disfruto el sentido de comunidad aquí”.

Nota del editor: Para obtener más información sobre el Programa de Atención a Indigentes de Colorado (CICP), visite https://hcpf.colorado.gov/colorado-indigent-care-program. Para obtener más información sobre la atención hospitalaria con descuento (HCPF), visite https://hcpf.colorado.gov/hospital-discounted-care.

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About Pep Dekekr

Pep loves Estes Park, he lives here with his family and hopes to bring people to Estes Park and Estes Park to the people. Along with his wife Paige, they own EstesPark.com.

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